Ballenas: guía de especies, información básica, fotos y dibujos.

Ballenas

Guía de las ballenas

Se conoce como cetáceo a una especie que agrupa a varios mamíferos marinos, que presentan rasgos comunes como orificios nasales para respirar, aletas y cola como herramientas esenciales para nadar. Dentro de este grupo se encuentran los delfines, las marsopas y las ballenas, siendo estas últimas los ejemplares que mayores dimensiones pueden alcanzar a tal punto que algunos se encuentran entre los mamíferos más grandes del planeta Tierra.

Al igual que el resto de los mamíferos los cetáceos y, específicamente, las ballenas son animales de sangre caliente que respiran aire a través de un sofisticado sistema respiratorio y producen leche para amamantar las crían a las que dan a luz. Si te interesa conocer más sobre esta especie sigue este artículo; en él te ofrecemos una guía completa de las ballenas.

Características físicas de las ballenas

Características físicas de las ballenas

Dentro del grupo de las ballenas existen dos subórdenes: las ballenas dentadas y las barbudas, a partir de los cuales se determinarán los rasgos físicos del ejemplar, por lo que no necesariamente todas las ballenas deben lucir igual. De manera general, las ballenas dentadas reciben este calificativos pues al nacer ya advierten dientes y colmillos por lo estas piezas devienen en una importante arma de defensa y en una herramienta fundamental para la alimentación.

Las ballenas dentadas: suelen ser mamíferos pequeños y relativamente sociales. En este grupo, el cachalote es ejemplar de mayor tamaño pues puede alcanzar cerca 20 metros de largo y 50 mil kg de peso. Por su parte, la más pequeña de las ballenas en este suborden es el cachalote enano con dos metros de largo y un peso de hasta 272 kg.

Las ballenas barbudas: a diferencia de las dentadas, las ballenas barbudas no poseen dientes sino placas de barba que le permiten filtrar el agua de modo que sus presas queden atrapadas durante la ingesta. Las ballenas barbudas presentan mayores dimensiones que las dentadas, siendo el ejemplar más grande es la ballena azul, un cetáceo que puede tener más de 27 metros de longitud y 150 toneladas de peso. La más pequeña de este tipo es rorcual aliblanco con dimensiones de hasta 7 metros y 10 toneladas de peso.

Inteligencia de las ballenas

Ecolocación para nadar y comunicarse

La ecolocación, es decir, la emisión de sonidos y la interpretación de los ecos que estos generan en los objetos, es el recurso que permite a las ballenas dentadas nadar con precisión y determinar la estrategia a seguir para atrapar a las presas.

Según los principios de la ecolocación, las ballenas y delfines, generan un sonido a partir del tránsito del aire por la cavidad nasal y a través de los labios fónicos, los cuales se reflejan en un hueso del cráneo que permite la interpretación por un órgano graso, que actúa a modo de lente acústica.

Los cetáceos son capaces de emitir secuencias de clics, como se conoce a los sonidos provocados, siendo identificado el cachalote como uno de los individuos capaces de generar clics individuales. Mediante la ecolocación las ballenas son capaces de calcular cuán cerca o lejos se encuentran los objetos o presas, sus dimensiones y la velocidad que pueden alcanzar los objetos en movimiento.

De igual forma, la interpretación de los ecos les permite calcular el tiempo que tardarán en llegar hasta el objetivo. La ecolocación es, sin duda, un método de estudio y análisis que permite a las ballenas organizarse de manera que puedan atrapar en grupo a las presas. Asimismo, es una forma de identificar a los miembros de las camadas y sus actividades; esto es de gran importancia sobre todo para las madres que intentan tener cerca a sus crías cuando nadan en aguas turbias.

Fotos de ballenas en el océano

Animales inteligentes

Las ballenas han sido objeto de estudio por parte de biólogos y científicos desde hace varias décadas, siendo la inteligencia de esta especie un punto importante dentro de las investigaciones.

De manera general, se considera que las ballenas entran en el grupo de los animales más inteligentes del planeta, por cuanto son capaces (siempre dentro del rango animal) de responder a los parámetros de inteligencia individual, social y de supervivencia, según lo confirman sus hábitos de cría, estructura social, formas de caza y de relación.

La comunicación es otro elemento bien desarrollado por las ballenas. Según se conoce estos animales son capaces de transmitir cuándo desean jugar, aparearse, cazar en grupo y la forma en que lo harán. De igual forma, el lenguaje de las ballenas es un valioso instrumento para advertir al grupo la presencia de alguna amenaza.

De manera sorprendente, los cetáceos tienen emociones. Los científicos han confirmado que las ballenas tienen facultades para celebrar determinadas actitudes, así como para llorar la pérdida de algún miembro del grupo. De igual forma, muestran interés por conocer qué sucede en su entorne cuando se acercan a los botes e interactúan con los humanos.Otro rasgo que evidencia la inteligencia de las ballenas es su relación con las personas en los espectáculos que algunos acuarios preparan.

Ballenas, guía básica

Surcando océanos

En la actualidad se considera que existen alrededor de 80 especies de cetáceos distribuidos en todos los océanos, en los que se advierte el crecimiento de las poblaciones de ballenas hasta un 15 por ciento por año. Las ballenas son mamíferos que migran a partir de los indicadores alimentación y apareamiento.

La época migratoria de esta especie se encuentra en relación con el área donde habitan, de tal forma es posible advertir los movimientos migratorios de los climas fríos a los cálidos y viceversa. La estación de la alimentación ocurre durante los períodos fríos del año. En esta etapa el animal acudirá a sus zonas de alimentación e ingerirá cuanto le sea posible de una dieta que varía según el ejemplar. El menú se conforma indistintamente de calamares, peces, focas, kril, leones marinos, entre otros. Por su parte, el apareamiento ocurre durante los meses más calientes del año.

En las zonas escogidas para tal acción, las ballenas muestran comportamientos competitivos, que incluyen agresiones contra otros ejemplares en un intento de lograr el cometido. En el caso de las ballenas jorobadas, los machos, emiten sonidos melancólicos y llama la atención abriendo brechas de agua y palmotear con la cola.

Foto HD de la ballena jorobada

De manera general, las ballenas se aparean indistintamente con otras parejas a lo largo de sus vidas e incluso en un mismo período de apareamiento. Las ballenas gestan durante un período que va de 10 a 17 meses, para dar a luz a una cría cada dos o seis años, mientras sea fértil.

La alimentación de los pequeños es a base de una leche compuesta por cerca de un 50 por ciento de grasa. Diferencia de otros mamíferos, la ballena recién nacida no toma directamente de las glándulas mamarias sino que su progenitora la lanza mediante el agua a lo boca de la cría. En dependencia de la ballena, las crías pueden ser amamantadas hasta los dos años. La esperanza de vida de las ballenas es de 20 a 200 años.

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